Le Capitole des États-Unis dans un daguerréotype de 1846. La police du Capitole des États-Unis a été officiellement créée en 1828. (John Plumbe / Library of Congress)

Cela a commencé avec un seul gardien embauché pour sauvegarder le nouveau bâtiment du Capitole dans la nouvelle capitale du pays en 1800. John Golding a été le premier membre de ce qui est finalement devenu la police du Capitole des États-Unis, une force qui est passée à 2300 officiers au cours des deux siècles suivants

Vendredi, un officier, William «Billy» Evans, a été tué et un autre a été blessé lorsqu’ils ont été percutés par un véhicule près du Capitole.

La violence est survenue moins de trois mois après l’insurrection du 6 janvier qui a fait cinq morts, dont le policier du Capitole Brian D. Sicknick. Deux autres policiers qui ont défendu le Capitole contre les émeutiers sont décédés plus tard par suicide.

La police du Capitole a déjà fait face à des attaques, mais pas deux incidents meurtriers si rapprochés.

La police du Capitole des États-Unis: la force est née de la violence.

En 1827, le président John Quincy Adams a demandé la création d'une force de police officielle après que son propre fils ait été agressé dans la rotonde du Capitole.
Le mandat unique d’Adams a été une période particulièrement amère à Washington; il a remporté la Maison Blanche lors de l'élection contestée de 1824, bien qu'Andrew Jackson ait reçu une pluralité de voix. Jackson et ses partisans ont passé les quatre années suivantes à blâmer et à insulter Adams partout où ils le pouvaient.
 
John Adams II, représenté ici dans les années 1820, a été le secrétaire personnel de son père, le président John Quincy Adams. (Service des parcs nationaux)
John Adams II était dans la vingtaine et travaillait comme secrétaire personnel de son père. Il avait hérité de «plusieurs des particularités» de son père et de son grand-père, le président John Adams, et pouvait «se rendre très odieux», selon l'Atlantic dans un souvenir de 1880.
En 1827, il a insulté le rédacteur en chef d'un journal de Jackson lors d'une fête. Peu de temps après, il s'est retrouvé face à face avec l'éditeur sur les marches de la rotonde du Capitole tout en livrant des lettres à son père. Le rédacteur lui a tiré le nez et l’a giflé - une provocation pour un duel, mais le jeune Adams n’a pas riposté.

Le président pensait que cet épisode humiliant ne se serait pas produit s’il y avait eu plus de sécurité, et a donc demandé au Congrès de financer une force de police officielle pour «sécuriser le chemin entre le bureau du président et le Congrès», selon le livre “America’s Royalty: All the Presidents’ Children.”

La police du Capitole des États-Unis: la force a débuté avec quatre officiers

La police du Capitole des États-Unis a été créée l'année suivante. Il ne comprenait que quatre officiers, qui travaillaient par équipes de 15 heures lorsque le Congrès était en session. 
En 1935, il y avait 132 agents, selon le site Web de la police du Capitole des États-Unis. En plus de sécuriser les terrains du Capitole et les zones environnantes, ils assurent la sécurité des dirigeants du Congrès.
 L'officier qui a perdu la vie vendredi était le sixième membre de la police du Capitole à mourir dans l'exercice de ses fonctions, selon le département.

Sgt. Christopher Eney est décédé le 4 août 1984, après avoir été accidentellement abattu par un autre officier lors d'un exercice d'entraînement, a indiqué le département.

Le 24 juillet 1998, l'agent Jacob Chestnut et le détective John Gibson ont été abattus par un ancien malade mental qui est entré dans le bâtiment avec une arme à feu. L'agresseur a dit plus tard à un psychiatre nommé par le tribunal qu'il essayait d'empêcher les États-Unis d'être détruits par la maladie et les cannibales.
 
Le 17 janvier 2014, le Sgt. Clinton J. Holtz est décédé d'une crise cardiaque après ce que le ministère a qualifié de devoir stressant sur les lieux d'une agression sexuelle, où il commandait des agents d'intervention.
 
En 2018, les policiers du Capitole David Bailey et Crystal Griner ont été crédités d'avoir sauvé des membres du Congrès après avoir abattu un homme armé qui a ouvert le feu sur un terrain de baseball d'Alexandria, en Virginie. Les officiers, qui ont été blessés dans l'attaque, étaient là pour protéger le représentant Steve Scalise (R-La.), Puis le whip de la majorité de la Chambre, qui a été abattu mais a survécu à ses blessures.
 
Theresa Vargas a contribué à ce article.

washingtonpost.com

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